La reina de Canarias de 2022

¡Ya tenemos vencedora en la elección de la abeja canaria del año 2022! Aunque la votación ha estado bastante reñida, finalmente ha terminado por imponerse la pequeña Pseudoanthidium canariense, inconfundible por su coloración negra con pequeñas manchas rojas. Aprovechamos para agradecerles a todos su alta participación.

Este particular endemismo, habitante de las islas de La Gomera, Tenerife y Gran Canaria, no fue descrito para la ciencia hasta mediados de la década de 1950, aunque ya había sido descubierto varias décadas atrás. A principios del siglo XX, el entomólogo alemán Theodor Becker, especialista en dípteros, estuvo en Canarias recolectando moscas. Sus campañas en las islas dieron como fruto una de las obras más completas sobre dípteros de Canarias: «Dipteren der Kanarischen Inseln» (1908). Sin embargo, el doctor Becker también incluyó en sus capturas otro tipo de insectos; entre ellos habían varios ejemplares de nuestra abeja, que quedaron depositados en alguna caja entomológica durante largos años, hasta que cayeron en manos de George Mavromoustakis, un entomólogo chipriota especialista en abejas. Tras examinar los ejemplares recolectados por Becker, Mavromoustakis determinó que se trataba de una nueva especie, endémica de Canarias, y la describió formalmente en 1954 con el nombre de «Anthidium canariense«.

Podemos ver volar a nuestra protagonista desde finales del invierno, siendo más abundante en plena primavera. Desaparece (hasta el año siguiente) cuando empiezan a apretar los calores del verano. Para vivir prefiere áreas con elevada cobertura de matorrales y herbazales, desde la costa hasta las zonas de cumbre y se encuentra altamente especializada en recolectar polen de diferentes especies de cardos, como Galactites tomentosus, Centaurea melitensis, Carlina spp., Cheirolophus spp. o Carduus spp., aunque también visita habitualmente otras plantas de la familia Asteraceae, como Argyranthemum frutescens, Schizogyne sericea, Allagopappus canariensis o Asteriscus spp.

Como el resto de miembros de la familia Megachilidae, Pseudoanthidium canariense transporta el polen en la parte ventral del abdomen. Su método de recolección sobre las cabezas florales es muy especializado, con un sincronizado movimiento en círculos alrededor de la inflorescencia al tiempo que va recogiendo el polen con las patas y depositándolo en los pelos especializados de la escopa ventral.

Aunque no disponemos de suficientes datos para conocer su estado de conservación, aparentemente es una especie relativamente común y bien repartida. Sin embargo, el hecho de ser un endemismo exclusivo de tan solo tres islas, la convierte en vulnerable a perturbaciones significativas, como está ocurriendo con las sequías persistentes asociadas al calentamiento global. Si queremos ayudar a estas bonitas abejas adornadas con los colores de los volcanes que las vieron evolucionar, lo mejor que pòdemos hacer es plantar en nuestro balcón, jardín o huerta algunos de sus cardos favoritos. De esta forma, podremos ofrecerles en primavera su tan necesario alimento, al tiempo que ellas nos recompensarán con su valiosa presencia en las inmediaciones de nuestro hogar.

Recursos para la identificación de abejas de Canarias

Pongámonos en situación. Acabas de observar o fotografiar una abeja y no sabes qué especie es. En Canarias existen unas 130 especies distintas de abejas. ¿Por dónde empiezo? ¿Qué recursos accesibles tengo para poder identificar abejas en Canarias? ¿Realmente hay algún sitio donde esté la información agrupada? ¿Debo tener una base científica previa? En esta entrada te respondemos.

En general, existen varias formas de identificar abejas. En muchos museos y universidades podemos encontrar colecciones entomológicas de gran valor científico. Ello permite que, bajo la visión de una lupa, se puedan observar caracteres taxonómicos diagnósticos de cada especie. Pero esta actividad suele estar enfocada a científicos o naturalistas que quieran hacer un estudio muy detallado de una especie en concreto y, en general, requiere de cierto conocimiento previo. En la práctica, si nuestro objetivo es conocer la diversidad de abejas de Canarias, hay recursos mucho más accesibles.

Existen también las conocidas “guías de campo”, que son libros diseñados para que el lector pueda conocer la vida silvestre generalmente in situ. Son por tanto libros de carácter divulgativo, de pequeño tamaño, pero con una buena calidad de imagen para permitir una identificación precisa. Con respecto a abejas, existe la “Guía de campo de abejas de España”, del autor Curro Molina, en el que recoge cerca de un centenar de abejas y abejorros de la Península Ibérica. A pesar de que muchas de estas especies habitan también nuestro archipiélago, hay otras muchas que no están presente en dicha obra. Desgraciadamente no existe aún una guía de campo a nivel insular, lo que ha llevado a los miembros de este blog a desarrollar una serie de herramientas que sean análogas a una guía de campo, pero de manera digital.

En primer lugar, hemos realizado una colección de fotografías de abejas dentro la red social Flickr. En el siguiente enlace (https://www.flickr.com/photos/195400831@N04/galleries/72157720585716313/) hemos recopilado 59 fotos de 42 especies realizadas por distintos fotógrafos con amplia experiencia en abejas canarias. Se incluyeron solo fotos que cumplieran estos criterios; (i) que la foto estuviera sacada en Canarias, (ii) que la especie estuviera bien identificada y (iii) que en el título de la foto apareciera el nombre científico de la especie. Además, para asegurar la máxima representación de especies en el menor espacio posible, se ha tratado de incluir como máximo dos fotos por especie. Como Flickr es una red social pública, no es necesario el registro para poder acceder a la colección. Además, si se quiere expandir el conocimiento, de manera muy intuitiva se puede acceder al perfil de los fotógrafos y navegar por sus fotos.

Por otra parte, hemos creado fichas coleccionables de las especies mas emblemáticas así como una guía de identificación en la plataforma iNaturalist, del que ya hablamos en una entrada previa en el blog. A través del siguiente enlace (https://www.inaturalist.org/guides/13539) podrás acceder a una herramienta interactiva que contiene las 39 especies más comunes en nuestro archipiélago. En nuestra guía se permite establecer diversos filtros para acotar la identificación. Estos filtros abarcan tanto el tamaño de la especie, como el ecosistema donde se distribuye, las islas que habitan e incluso, si se tiene algo de experiencia previa, su taxonomía a nivel de familia. Al seleccionar una especie, se nos abre una pestaña con más fotos de la especie, así como una pequeña descripción y un mapa de distribución.

Estas dos herramientas presentan una clara ventaja sobre las guías de campo. En primer lugar, son dinámicas. Es decir, con el paso del tiempo se pueden ir actualizando para añadir más especies o actualizar cualquier tipo de información adicional. A esto hay que añadir que son fácilmente accesibles (literalmente, a golpe de click) y gratuitas. Además, son recursos diseñados para que cualquier persona, independientemente de su conocimiento previo, puedan llegar a una identificación sólida.

Por último, las últimas recomendaciones que te hacemos es que, una vez se llegue a una identificación, trates de confirmarla buscando más fotos de esa especie. Otra buena práctica es buscar la ficha de la especie en el Banco de Datos de Biodiversidad de Canarias, donde podrás contrastar si la localidad de tu observación coincide con el área de distribución conocida de la especie. Y por supuesto, no dejes de visitar nuestra sección de Recursos de divulgación, en la que encontrarás estas dos herramientas, así como otros enlaces a cuestiones más generales.

Texto: Daniel Suárez Ramos

Abeja de Canarias del año 2022

Ayúdanos a elegir a la abeja endémica de Canarias del año 2022. Solo tienes que votar una entre las tres candidatas que hemos seleccionado para esta edición.

Lasioglossum viride

Es la todoterreno de las abejas canarias. Puede encontrarse en todas las islas y prácticamente en cualquier lugar. Además, es capaz de explotar una enorme diversidad de flores, lo que la convierte en uno de los mejores polinizadores de las islas.

Colletes moricei

Catalogada como vulnerable por la IUCN, debido a que su hábitat se encuentra restringido a las zonas costeras muy transformadas por el ser humano. Es uno de los principales polinizadores de algunas plantas del matorral costero, como salados y balos.

Pseudoanthidium canariense

De llamativa coloración negra con manchas rojas, esta pequeña abeja prefiere para vivir las zonas termófilas de medianías y tiene especial predilección por las inflorescencias de diferentes especies de cardos. Sus poblaciones no son muy abundantes.

Trabajamos para proteger a los polinizadores

En nuestro grupo de Abejas de Canarias no solo nos preocupamos por las abejas silvestres, sino que también lo hacemos por el conjunto de polinizadores de las islas. Por este motivo, actualmente estamos desarrollando un proyecto de I+D para la conservación de los polinizadores de Canarias, en colaboración con la Abejera de Ecoalpispa. El proyecto está enmarcado en la Estrategia de Especialización Inteligente de Canarias RIS-3 y cofinanciado por el Programa Operativo FEDER Canarias.

Para conseguir nuestro objetivo, en primer lugar estamos creando una gran base de datos con todos los registros de polinizadores que podamos recopilar, tanto a través de la bibliografía, como en plataformas digitales especializadas (iNaturalist, Observation) y en redes sociales (Facebook, Flickr, Instagram), además de nuestras propias observaciones. Esta base de datos nos servirá como punto de partida para obtener información básica sobre la ecología de las diferentes especies de polinizadores, como su distribución, hábitat, períodos de vuelo o sus interacciones con las plantas. También estamos recopilando un archivo fotográfico de polinizadores, fundamental para las labores de divulgación.

Perseguimos, además, integrar la ciencia ciudadana, y para ello hemos creado un proyecto en la plataforma iNaturalist, para que los usuarios puedan incorporar sus observaciones de polinizadores realizadas en Canarias. Queremos aprovechar la ocasión para animar a nuestros seguidores a participar. Sólo tienen que registrarse y comenzar a enviar sus fotografías de polinizadores.

Con este conocimiento actualizado sobre nuestros polinizadores que estamos obteniendo, podremos elaborar estrategias más efectivas para el mantenimiento de sus poblaciones y de su función ecosistémica. Las acciones que pretendemos realizar para lograrlo son, entre otras, evaluar el estado de conservación de las principales especies, delimitar zonas de alta importancia o establecer medidas de buenas prácticas para favorecer la presencia de polinizadores.

Finalmente, toda esta información generada se pondrá a disposición de la sociedad a través de una plataforma web sobre polinizadores de Canarias y de diferentes materiales divulgativos impresos. También vamos a incluir a los polinizadores en la oferta turística de Canarias, mediante la realización de itinerarios autoguiados y estaciones de observación de polinizadores en zonas estratégicas. Además, algunas de las medidas de conservación y divulgación serán implementadas a través de la Abejera de Ecoalpispa y su aula de naturaleza. De esta manera, esperamos crear conciencia en la población sobre la enorme importancia de nuestros polinizadores y la necesidad de protegerlos para asegurar, incluso, nuestra propia existencia.

Ocultas a simple vista: nuevas especies exóticas para Canarias

Dentro del elenco de abejas silvestres presentes en las islas, existe un género muy particular –Hylaeus-, cuyas especies se caracterizan porque las hembras no transportan el polen en las escopas, sino en el interior del buche. Son abejas que suelen pasar desapercibidas por su reducido tamaño. Además, por su coloración negra brillante con algunos patrones de manchas amarillas, podrían ser incluso confundidas con avispas.

Figura extraída de Lugo y colaboradores 2022. Especies exóticas del género detectadas en Canarias: H. sulphuripes A) ♀, B) ♂; H. pictipes C) ♀, D) ♂ y H. punctatus E) ♀, F) ♂. Gustavo Peña (A, B, C and D) and Carlos Ruiz (E and F).

Existen tres especies de Hylaeus endémicas de Canarias: H. ater, exclusiva de las islas centrales y occidentales, H. hohmanni, en las orientales y centrales, e H. canariensis, en la alta montaña de Tener ife. Además, hasta ahora se conocían dos especies introducidas, detectadas desde la década de 1980, y restringidas inicialmente a la isla de Tenerife: H. sulphuripes y H. taeniolatus. Sin embargo, gracias a muestreos intensivos y análisis genéticos, combinados con el aporte de la ciencia ciudadana, hemos podido detectar dos nuevas especies introducidas que habían pasado desapercibidas por su similitud en aspecto con nuestras especies endémicas: Hylaeus pictipes, en Tenerife, e H. punctatus, en Tenerife y Gran Canaria. Además, hemos caracterizado el proceso de expansión de H. sulphuripes en ambas islas.

Hylaeus canariensis, especie endémica del Parque Nacional del Teide. Foto: Carlos Ruiz

El uso de técnicas moleculares nos ha permitido caracterizar de forma precisa estas dos nuevas especies y conocer su origen. Este descubrimiento demuestra una vez más que el uso combinado de la ciencia ciudadana y la genética son una poderosa herramienta para la monitorización de especies exóticas en el archipiélago y el desarrollo de medidas de conservación. Desde Abejas de Canarias les animamos a ser partícipes con sus observaciones de fauna en iNaturalist y RedExos para mejorar el conocimiento de las abejas de Canarias. Si quieren profundizar sobre este tema, les invitamos a leer nuestra última publicación, en la cual analizamos la llegada, la expansión y los posibles efectos que podrían tener estas nuevas inquilinas en las islas sobre las especies nativas.

Artículo: David Lugo, Gustavo Peña, Pilar De la Rúa & Carlos Ruiz (2022) Presence of exotic species of the wild bee genus Hylaeus (Hymenoptera: Colletidae) in the Canary Islands revealed by molecular and citizen science, Journal of Apicultural Research, DOI: 10.1080/00218839.2022.2053034

Texto: David Lugo

Transmisión de virus a las abejas silvestres

Imagina una enfermedad causada por un virus que salta de una especie a otra. Imagina que empieza a expandirse rápidamente entre los individuos de esa nueva especie… Por desgracia, no es el argumento de una película de ficción sino la realidad a la que nos venimos enfrentando últimamente pero no solo los humanos, si no también otras especies como las abejas, fundamentales para nuestros ecosistemas y cultivos.

Hace unos meses publicamos como un hongo que causa una grave enfermedad en las abejas domésticas (abeja de la miel) ha sido detectado en un alto número de especies de abejas silvestres con las potenciales consecuencias que esta transmisión podría tener. La semana pasada se publicó un estudio internacional en el que también hemos colaborado. Este se ha realizado a escala continental europea en 11 países diferentes y se ha evaluado cómo se transmiten tres virus comunes de la abeja de la miel (Apis mellifera) a las poblaciones de abejas silvestres (tanto abejas solitarias como abejorros).

Piot et al. 2022. Mapa de la distribución de los 12 puntos de muestreo

Los resultados muestran cómo se incrementa el número de individuos abejas silvestres contagiadas con estos virus al aumentar el número de abejas domésticas infectadas, indicando una posible trasmisión de virus a través de las flores que ambos tipos de abejas visitan. Además, se ha observado un efecto de las condiciones climáticas en la incidencia de estos virus. Las condiciones intermedias de temperatura y precipitación son especialmente óptimas para los virus, mientras que en condiciones extremas se reduce la transmisión viral.

Otro factor de transmisión lo constituye el ácaro Varroa destructor, parásito exclusivo de las abejas melíferas. Este ácaro, además de debilitar gravemente las colonias de abejas domésticas, es vector de algunos de estos virus, por lo que aumenta así su transmisión con el consiguiente riesgo de contagio a especies silvestres. Estos resultados sugieren que se debe aumentar aún más si cabe la vigilancia y el control de la varroa por parte de los apicultores, así como el de la colocación adecuada de las colmenas. Con ello se podría reducir el impacto sobre abejas silvestres amenazadas evitando que las colmenas de abejas melíferas se conviertan en fuentes de amplificación y transmisión del virus.

Artículo: Piot, N., Schweiger, O., Meeus, I., Yañez, O., Straub, L., Villamar-Bouza, L., … & de Miranda, J. R. (2022). Honey bees and climate explain viral prevalence in wild bee communities on a continental scaleScientific Reports12(1), 1-11.

¿Has visto a este abejorro?

Bombus ruderatus. Fotografía: Gustavo Peña

Desde hace unos pocos años, vuela en las islas de Tenerife y La Palma una nueva especie de abejorro exótico, Bombus ruderatus. En RedEXOS, la red de detección e intervención de especies exóticas invasoras en Canarias, se está haciendo un seguimiento de esta especie como herramienta para su control y para la evaluación de amenazas.

Desde Abejas de Canarias colaboramos para explicar los potenciales impactos que puede generar Bombus ruderatus en los ecosistemas canarios y, en especial, sobre nuestro abejón canario Bombus terrestris canariensis. Si has visto a este abejorro exótico, muy fácil de reconocer en el campo, puedes colaborar si lo deseas enviando tus observaciones a través de la aplicación movil RedEXOS, a través de la página web o llamando al número 646601457.

La verdad sobre las abejas

La verdad sobre las abejas

Las abejas, son vitales para polinizar los cultivos de los que dependemos, pero numerosos estudios han evidenciado un declive a lo largo del planeta. Esta miniserie documental nos muestra como entre todos podemos ayudar a revertir esta tendencia (Disponible en Movistar+)

Plántate para ayudar a las abejas canarias

Diversos estudios han constatado un declive de las poblaciones de abejas silvestres a lo largo del planeta. Esto es debido a una combinación de factores que van desde la degradación y fragmentación de los hábitats hasta la competencia con especies exóticas, situación que pone en peligro nuestros ecosistemas naturales y cultivos, ya que la mayoría de las plantas de nuestras islas dependen de los polinizadores para su reproducción y supervivencia.

Frente a esta preocupante situación, ¿qué puedo hacer yo para ayudar a la conservación de las abejas canarias? Una acción sencilla y eficaz consiste en plantar y promover el uso de plantas nativas en tu isla. Este pequeño gesto que todos podemos hacer en nuestro jardín, en la maceta de nuestra ventana, en la azotea, en el parque o en el huerto de nuestro familiar, supone una gran ayuda para las abejas nativas. ¿Pero por qué? Pues porque las abejas y otros polinizadores nativos para sobrevivir y reproducirse dependen de los recursos nutricionales, como el néctar y el polen, que ofrecen las plantas autóctonas de su entorno.

Composición elaborada a partir de imagenes del proyecto TSP y de abejas de Canarias

¿Y vale cualquier tipo de planta? Pues no, debemos plantar especies nativas o endémicas de nuestra isla y nuestra zona, ya que han evolucionado durante cientos de miles de años con nuestras abejas nativas. Además, estas especies son las que están adaptadas al clima de nuestras isla y son el recurso fundamental para otros muchas especies de animales nativos. El uso de plantas ornamentales o introducidas además de generar graves impactos en nuestros ecosistemas, ayudarán principalmente a las abejas introducidas o exóticas de nuestro archipiélago, por lo que estaremos agravando el problema de su declive. Tampoco debemos usar plantas nativas de otras islas u otras zonas, ya que se generan problemas de hibridación y competencia como ha ocurrido por ejemplo con el endemismo tinerfeño: arrebol de Anaga (Echium simplex), introducida por motivos ornamentales en otras islas de Canarias.

¿Y entonces, qué plantas son las que deberíamos plantar? Aquí os presentamos un listado de las principales plantas nativas de las que se alimentan las abejas de Canarias. El listado incluye especies que son importantes tanto por la diversidad de abejas que se alimentan de ellas como por su amplia distribución en el archipiélago. De los géneros donde hay varias especies se deberá escoger sólo las especies presentes en la zona donde se van a plantar (para ello puedes consultar el enlace de Biota). De esta forma, se favorece la biodiversidad insular, tanto de polinizadores silvestres como de plantas nativas, evitando la introducción de especies exóticas invasoras o nativas de otras islas.

Nombre comúnNombre científicoFamiliaOrigen
BarrillaMesembryanthemum crystallinumAizoaceaeNativa
EstornuderaAndryala pinnatifida AsteraceaeEndémica
MagarzasArgyranthemum sppAsteraceaeEndémicas
JorjadoAsteriscus intermedius.AsteraceaeEndémica
CabezonesCheirolophus sppAsteraceaeEndémicas
Verode, verolKleinia neriifoliaAsteraceaeEndémica
AulagaLaunaea arborescensAsteraceaeNativa
Tusilagos, alamillos, flor de mayoPericallis sppAsteraceaeEndémicas
Cerrajón manso, Cerraja de viña, lechugillaReichardia tingitanaAsteraceaeNativa
Salado blancoSchizogyne sericeaAsteraceaeEndémica Macaronesia
CerrajonesSonchus sppAsteraceaeEndémicas
TajinastesEchium sppBoraginaceaeEndémicas
CamelleraHeliotropium ramosissimumBoraginaceaeNativa
Hierba pajoneraDescurainia sppBrassicaceaeEndémicas
Alhelí de medianíasErysimum virescensBrassicaceaeEndémica
Orijama, leña buena, leña santa, leña blanca, orijamaCneorum pulverulentum (=Neochamaelea pulverulenta)CneoraceaeEndémica
TabaibaEuphorbia sppEuphorbiaceaeEndémicas
TederaBituminaria bituminosaFabaceaeNativa
Escobón o tagasasteChamaecytisus proliferusFabaceaeEndémica
CorazoncillosLotus sppFabaceaeEndémicas
Retama blanca canaria, retama de costaRetama rhodorhizoidesFabaceaeEndémica
Bejeque, Pastel de risco, Bea, GóngarosAeonium sppCrasulaceaeEndémica
Esparraguera, EsparragónAsparagus sppLamiaceasNativas y endémicas
PoleoBystropogon sppLamiaceasEndémica
Malpica cabezote, cabezote, cardo de Cristo, cardo del monte,Carlina salicifoliaAsteraceaeNativa
Algaritofe, algaritope, garitopaCedronella canariensisLamiaceasEndémica Macaronesia
Amagante de pinar, jara, jara peludaCistus symphytifoliusLamiaceasEndémica
Matorrisco común, hierba risco, chivera, lavandaLavandula canariensisLamiaceasEndémica
Salvia canaria, salvia morisca, garitopaSalvia canariensisLamiaceasEndémica
Chajorra, SalviablancaSideritis sppLamiaceasEndémica
SiemprevivasLimonium sppPlumbaginaceaeNativa y endémicas
Gualdón canarioReseda scopariaResedaceaeEndémica
BaloPlocama pendulaRubiaceaeEndémica
Espino, espino de marLycium intricatumSolanaceaeNativa
Tarajal canarioTamarix canariensisTamaricaceaeNativa
Mocán, Mocanera, MocaneroVisnea mocaneraTheaceaeEndémica Macaronesia

¿Y dónde puedo conseguir muchas de estas plantas endémicas? Pues no es fácil, porque la mayoría de los viveros sólo tienen plantas ornamentales introducidas. Lo más sencillo es ir a alguno de los pocos viveros en tu isla especializados en el cultivo de muchas de estas especies endémicas. Los principales son:

Texto escrito en colaboración de David Pérez Pérez y Francisco La Roche

Gracias por tu granito de polen

Nuestro más profundo agradecimiento a todos los que este año habéis contribuido con inestimables aportaciones al proyecto de iNaturalist de abejas de Canarias, que han ayudado a mejorar el conocimiento de las abejas del Archipiélago. Desde que fundamos el proyecto en abril de 2021, hemos duplicado el número de observadores; actualmente contamos con casi un centenar de identificadores, habéis aportado más de 230 nuevas observaciones y 5 nuevas especies catalogadas en el proyecto!

Aquellos que habéis colaborado podéis generar la estadísticas individualizada del año (y una imagen para compartir en las redes hashtag #iNatYIR) entrando en https://www.inaturalist.org/stats/2021/you (asegúrate de haber iniciado sesión).

Esperamos que tanto la guía de abejas de Canarias como vuestras propias observaciones os hayan ayudado a aprender y descubrir un poco más a nuestra fauna única de abejas silvestres.

Os deseamos un florido y feliz 2022

Puede ser un primer plano de naturaleza
Especie endémica Megachile canariensis (c) Abejas de Canarias
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